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Belén

Significa “casa de pan”.

Es el nombre de dos ciudades bíblicas…

  1. Una ciudad en el “territorio montañoso" de Judá .

    Originalmente llamada Efrata (Génesis 35:16, 19; 48:7; Rut 4:11). también era llamada Belén Efrata (Miqueas 5:2), Belén Judá (1 Samuel 17:12), y "la ciudad de David" (Lucas 2:4).

    Bethlehem's fields
    Campo de Pastores en las afueras de la Belén moderna.

    Bethlehem's Manger Square and Church of the Nativity (photo copyrighted)
    Vista parcial (esquina) del Pesebre en la Iglesia de la Natividad en el Belén moderno.

    Shrine of Nativity (photo copyrighted)
    El Santuario de la Natividad que marca el lugar exacto en el que nació Jesús en Belén.

    Fue primeramente nombrada en las Escrituras como el lugar en donde Raquel falleció y fue enterrada "en el camino" directamente al Norte de la ciudad (Génesis 48:7). El valle hacia el Este fue el escenario de la historia de Ruth le Moabita. Allí se evidencian los campos que ella cosechó, el trillo por el cual ella y Naomi caminaron juntas de vuelta al pueblo. Este fue el lugar de nacimiento de David y aquí también, años después, donde fue ungido como Rey por Samuel (1 Samuel 16:4-13); y fue del pozo de Belén que tres de sus héroes trajeron agua para el poniendo en riesgo sus vidas cuando el estaba en la cueva de Adulam (2 Samuel 23:13-17).

    Pero Belén se distingue sobre todas las demás ciudades como el lugar de nacimiento de “Aquel cuyos orígenes se remonta al inicio de los tiempos” (Mateo 2:6; compare con Miqueas 5:2).

    Después que Herodes, "se vio burlado por los sabios" mandó a degollar "a todos los niños menores de dos años que había en Belén y en todos sus alrededores" (Mateo 2:16,18; Jeremías 31:15).

    Belén todavía conserva su nombre hoy día. También es conocida por bayt-lahm que traducido al español significa "casa de muerte". Está aproximadamente a 5 millas al Sur de Jerusalén, en un montículo a 2,550 pies sobre el nivel del mar, por lo tanto, a 100 pies por encima de Jerusalén.

    Existe todavía una Iglesia, construida por Constantino el Grande (330 D.C.), llamada la "Iglesia de la Natividad," sobre una gruta o cueva llamada "la santa cripta" y que alegan es el "establo" en donde Jesús nació. Esta es la Iglesia Cristiana más antigua que existe en todo el mundo. Cerca de esta se encuentra otra gruta, en donde Jerónimo, conocido como Padre Latín, dicen vivió 30 años de su vida traduciendo las Escrituras del Hebreo y del Griego al Latín (N.T. conocida como la Vulgata). (Ver VERSION.)

  2. La supuesta tumba de Raquel está marcada en la ciudad moderna de Belén. Es reverenciada por Judios, Cristianos y Musulmanes como la esposa de Jacob y madre de José y Benjamin.

    La ciudad moderna tiene muchas tiendas en calles estrechas y serpenteantes. La ciudad está construida en una colina y muchas casas se han edificado en frente de viejas cuevas.

  3. La ciudad de Zabulón, mencionada solamente una vez en Josué 19:15. ahora conocida como Beit-Lahm, una aldea en ruina aproximadamente a 6 millas al Oeste > Noroeste de Nazaret.

Autor: Matthew G. Easton. Editor: Paul S. Taylor.

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