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Dieu ressent-il notre douleur ?



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En 1984-85, lors de mon séjour de 8 mois a l'hôpital avec le syndrome de Guillain-Barré, on m'a propose de me conduire au service religieux à la chapelle de l'hôpital un dimanche matin. J'étais alors en soins intensifs, j'étais paralysé et incapable de respirer sans assistance. On m'a installé dans un fauteuil roulant pourvu d'un haut dossier et on m'a déconnecté du respirateur. Julie, l'infirmière qui m'accompagnait, pompait régulièrement de l'air dans mes poumons à l'aide d'un ballon pendant notre lente procession vers la petite chapelle du deuxième étage.

Main in pain. (Photo copyrighted.)
S'en soucie-t--il ?

Je ne me souviens pas du sujet du sermon de ce matin-là. Je ne me souviens pas davantage du nom de l'aumônier. Ce dont je me rappelle clairement, c'est le souffle fort, long et rythmé du ballon qui me faisait respirer. Je me rappelle aussi le sentiment d'anxiété et d'inconfort, et le désir croissant de retourner dans mon lit. Voilà tout ce dont je me souviens - jusqu'au moment du cantique de clôture du culte. A ce moment précis, je fus soudainement submergé par l'émotion quand le groupe commença à chanter : « Jésus s'inquiète-il quand mon coeur est trop lourd pour éprouver l'allégresse et le chanter, quand les fardeaux pèsent lourds, quand la détresse est profonde et le chemin est long et difficile ? »

Daryl E Witmer
Auteur Daryl Witmer

Etant pasteur, j'avais fait chanter ce chant à ma communauté pendant des années. Mais jamais les mots de ce cantique de Frank Graeff ne m'avaient touché à ce point jusque là comme ils le firent ce dimanche matin au centre médical d'Eastern Maine. Des larmes brûlantes roulèrent sur mes joues et tombèrent sur mon lit pendant que je les écoutais entamer le refrain : « 0h oui, il s'en soucie, je sais qu'il s'en soucie ! Son coeur est ému par ma peine; Quand les jours se font épuisants, et les longues nuits ennuyeuses, je sais que mon Sauveur s'en soucie. Il s'occupe de moi. »

Ces paroles toutes simples me fournirent la réponse au problème qui me tourmentait depuis des semaines, et la vérité qu'elles véhiculaient fit bien plus pour moi que tous les médicaments que je prenais.

« Mais celui qui a été fait pour un peu de temps inférieur aux anges, Jésus, nous le contemplons, couronné de gloire et d'honneur, à cause de la mort qu'il a soufferte; ainsi, par la grâce de Dieu, il a goûté la mort pour tous. II convenait en effet à celui par qui et pour qui tout existe, et qui a conduit beaucoup de fils à la gloire, d'élever à la perfection, par la souffrance, I'auteur de leur salut.'
   —Hébreux 2:9-10

« Les autres dieux étaient forts; mais tu étais faible; [Ils étaient à cheval, mais tu titubais vers un trône;] Mais à nos blessures ; seules les blessures de Dieu peuvent répondre, Et il n'est pas de dieu sinon Toi qui ait des blessures. »
   —Edward Shillito dans son poème « Le Jésus aux Cicatrices »

D.A. Carson of Trinity Evangelical Divinity School

« C'est généralement lorsque nous sommes écrasés et dévastés que la croix nous parle avec le plus de puissance. Les blessures de Christ deviennent alors ce qui Le rend crédible. Le monde rit, mais c'est par les blessures de Christ que nous avons l'assurance de l'amour de Dieu. »
   —D. A. Carson Carson dans « Jusques à quand Seigneur? »

Photo of Joni Eareckson Tada

« La souffrance en tant que telle n'amène rien de positif, mais quand nous la plaçons entre Dieu et nous, sa signification apparaît. Par la croix, la souffrance devient une transaction. La croix est I'endroit où se déroule la transaction. Elle est l'endroit où la puissance surgit entre Dieu et nous. »
   —Joni Eareckson Tada dans « Quand Dieu pleure, ou pourquoi nos souffrances importent au Tout-puissant ».

'Our Daily Bread' logo Personne n'a souffert davantage que notre Père céleste. Personne n'a payé un plus cher tribut à cause de la présence du péché dans le monde. Personne ne s'est lamenté autant sur la douleur d'un peuple qui a choisi le mal. Personne n'a souffert comme Celui qui a payé pour nos péchés au travers du corps crucifié de son propre Fils. Personne n'a tant souffert qui Celui qui, en écartant les bras et en mourant, nous a montré à quel point il nous aime. C'est ce Dieu qui, en nous attirant à lui, nous demande de lui faire confiance lorsque nous souffrons ou ceux qui nous sont chers pleurent en notre présence (1 Pierre 2:21, 3:18, 4:1).
   —“Notre Pain Quotidien” de RBC Ministries.

John Stott photo.

« Dans le monde bien réel de la douleur, comment quelqu'un pourrait-il adorer un dieu qui ne peut pas la ressentir? Dans plusieurs pays d'Asie, je suis entré dans un temple bouddhiste et je me suis tenu avec respect au pied de la statue du Bouddha; celui-ci est assis jambes et bras croisés, les yeux fermés, une ombre de sourire sur les lèvres, l'air absent, détaché des souffrances de ce monde. Chaque fois, il me fallait détourner le regard après un moment. Je me tournais en pensée vers l'être abandonné, écartelé, torturé sur la croix, des clous plantés dans ses mains et ses pieds, son dos lacéré, ses articulations étirées, son front saignant des piqûres d'épines, la bouche sèche, souffrant d'une soif intolérable, et plongé dans l'obscurité loin de Dieu. Voilà mon Dieu ! II a mis de côté son immunité à la douleur. II est venu dans ce monde de chair et de sang, de larmes et de mort. II a souffert pour nous. A la lumière de Ses souffrances, les nôtres deviennent plus faciles à porter. Sur la marque laissée par la question de la souffrance de l'humanité, nous y apposons une autre, celle d'une croix qui symbolise la souffrance divine. »
   —John R.W. Stott dans « La Croix de Jésus-Christ »

« Car du fait qu'il a souffert lui-même quand II fut tenté, II peut secourir ceux qui sont tentés. »
   —Hébreux 2:18

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Auteur: Daryl E. Witmer of AIIA Institute. The author has a lot more to say about the issue of suffering in his book Passing Showers, available from AIIA Institute.

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